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INTOLERANCIA A LA LACTOSA

La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos. El intestino delgado-el órgano donde la mayor digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes se llevan a cabo, produce una enzima llamada lactasa. Intolerancia a la lactosa es un trastorno común y es debido a la incapacidad para digerir la lactosa en sus componentes, glucosa y galactosa, secundaria a bajos niveles de la enzima lactasa en el borde en cepillo del duodeno. La deficiencia de lactasa es la forma más común de la deficiencia de disacáridos. Los niveles de enzimas son las más altas poco después del nacimiento y decrecen con el envejecimiento, a pesar de la ingesta continuada de lactosa. Dentro del mundo de los animales, mamíferos no humanos suelen perder la capacidad de digerir la lactosa a medida que alcanzan la edad adulta. Algunas poblaciones de la especie humana, incluidos los de origen asiático, América del Sur y África, tienen una propensión a desarrollar deficiencia de lactasa.

Por el contrario, las razas que descienden desde el norte de Europa o del noroeste del subcontinente indio son propensas a retener la capacidad de absorber la lactosa en la edad adulta. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa incluyen diarrea, distensión abdominal y dolor, flatulencia, náuseas y borborigmos. Un diagnóstico o incluso la sugerencia de intolerancia a la lactosa lleva a muchas personas a evitar la leche y / o consumir alimentos especialmente preparados con ayudas digestivas, añadiendo a los costos del cuidado de la salud [1-3].

[1] Newcomer AD, McGill DB, Thomas PJ, et al. Tolerance to lactose among lactase-deficient American Indians. Gastroenterology. 1978 Jan. 74(1):44-6.

[2] Di Stefano M, Miceli E, Mazzocchi S, et al. Visceral hypersensitivity and intolerance symptoms in lactose malabsorption. Neurogastroenterol Motil. 2007 Nov. 19(11):887-95.

[3] Zhong Y, Priebe MG, Vonk RJ, et al. The role of colonic microbiota in lactose intolerance. Dig Dis Sci. 2004 Jan. 49(1):78-83.

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